克罗地亚第一次参加欧洲足球锦标赛令到国际足球界另眼相看,他们在该届的欧洲足球锦标赛成功晋身八强。在两年后的世界杯夺得季军,克罗地亚球员苏克更夺得了该届的金靴奖。1990年至2004年,克罗地亚打过115次的国际赛,赢了56次,打和36次,只输掉23次。克罗地亚在1994年及1998年被FIFA颁发“最佳进步奖”。
  足球开始于20世纪流行于克罗地亚,但当时仍未独立,所以克罗地亚的球员在独立之前是代表南斯拉夫的。在第二次世界大战之前,南斯拉夫的政治形势平稳,克罗地亚容许拥有自己的足球代表队,他们首次胜利于1940年8月2日在萨格勒布以4比0击败瑞士。第二次世界大战期间,克罗地亚足球协会以傀儡的克罗地亚加入FIFA,为轴心国而战。在这期间,他们被德国两次击败。
  尽管在 1991 年才从前南斯拉夫独立并于次年加入 FIFA,但克罗地亚队已经在国际赛场上拥有骄人战绩。年轻的博班 (Zvonimir Boban)、普罗西内基 (Robert Prosinecki)、达沃·苏克 (Davor Suker)、贾尔尼 (Robert Jarni) 和斯蒂马奇 (Igor Stimac) 在 1987 年就代表南斯拉夫夺得了世青赛冠军,11 年后当克罗地亚队首次出现在法国 FIFA 世界杯决赛圈时,这一代才华横溢的选手正处于他们的黄金时期。
  克罗地亚人令人惊奇地一直杀入半决赛,四分之一决赛他们 3-0 击败德国队,最后布拉泽维齐 (Miroslav Blazevic) 率领的球队在半决赛中输给了法国队。在 3、4 名决赛中 2-1 击败荷兰队多少给克罗地亚队带来了一些安慰,苏克 (Suker) 在这场比赛中攻入了决赛阶段的第六个进球,荣获金靴奖。四年之后,克罗地亚队的第二次决赛圈之旅就没有这么成功了。之后,克罗地亚成绩则有所滑落,几乎每一次大赛都在分组赛出局。
  克罗地亚的球衣赞助商是耐克。