伊朗连续在1968年、1972年和1976年赢过亚洲杯三次及四次季军。在1978年,伊朗首次打入世界杯,输给荷兰和秘鲁,并以1比1打平了苏格兰。
  在伊斯兰革命后,足球在1980年代两伊战争时渐渐被伊朗人忽略。虽然传闻伊朗政府禁止国民踢足球,可是伊朗足球在1990代初渐渐复苏,很多天才球星像阿里·代伊、迈赫迪·马达维基亚、霍赫达德·阿齐兹及卡里姆·巴盖里都在这时候诞生。在1997年11月,伊朗在附加赛以作客入球击败澳大利亚,成功打进1998年世界杯,他们在主场以1比1打和澳大利亚,在墨尔本以2比2迫和他们。因为伊朗比澳大利亚更多作客入球,所以伊朗取得1998年世界杯的入场券。他们亦首次在世界杯取得胜利,以2比1击败美国。
  在2005年6月8日,伊朗和日本成为最早出线2006年世界杯的国家,是伊朗的第三次参加世界杯决赛周,但是球队在小组赛就被淘汰出局。